MITOS SOBRE EL VIRUS ZIKA

Cuando se desencadena una alerta internacional ante la aparición del virus Zika, es común escuchar especulaciones de todo tipo que provocan pánico. Por eso, es muy importante ser cautelosos al momento de discutir un tema tan importante, verificar la información y entender que todo lo que se dice no es verdad ni está científicamente probado. 

Para hablar correctamente, creemos que se están haciendo algunas declaraciones en relación con el virus:

Todos los mosquitos pueden transmitir la enfermedad: incorrecto

La única especie de mosquito que ha demostrado ser un vector de transmisión del virus del Zika es el mosquito Aedes aegypti, presente principalmente en los trópicos. Aparte de la picadura del mosquito, también se puede transmitir por vía sanguínea o por contacto sexual aunque es poco frecuente. Finalmente, también se está estudiando la transmisión perinatal (madre a hijo).

La picadura de un mosquito de esta especie significa el contagio: Mal

Para transmitir la enfermedad, el mosquito primero debe estar infectado. Es decir, el virus necesita un vector, un medio de transporte para ir de un lugar a otro. Cuando el mosquito entra en contacto con el virus, entonces sí se convierte en un vector de enfermedad. Los mosquitos que no se hayan infectado previamente no transmitirán el virus al picar a un humano o un animal.

Los primeros casos de Zika han ocurrido en Brasil en los últimos meses: Incorrecto

El virus Zika se descubrió por primera vez en 1947 en los bosques de Zika en Uganda (de ahí su nombre). Los científicos estaban investigando la fiebre amarilla, pero encontraron un nuevo tipo de microorganismo, al que llamaron con el nombre de este bosque. Por tanto, desde hace más de cinco décadas que existe este virus, pero hasta ahora no había llegado tan ampliamente a ningún otro continente.

Se ha demostrado la relación entre el virus y la microcefalia desarrollada en bebés: Incorrecto

Es cierto que ha habido un aumento dramático de casos de microcefalia en recién nacidos, pero no existe evidencia científica que demuestre esta correlación en la actualidad. Según las evidencias del análisis preliminar, las autoridades recomiendan extremar la precaución a las embarazadas y evitar viajar a países con el virus. El riesgo de malformaciones está asociado con la propagación del virus por parte de la madre durante los primeros tres meses de embarazo.

El virus del Zika siempre produce síntomas: Incorrecto

En la mayoría de los casos (entre el 70% y el 80%) la infección pasa desapercibida. Cuando ocurre, los síntomas son fiebre similar a la gripe, dolor de cabeza y dolor muscular o erupciones cutáneas. Otros síntomas incluyen conjuntivitis o dolor detrás de los ojos.

No podemos hacer nada para protegernos: Mal

Si bien hoy en día no existe ningún tratamiento o vacuna para protegerse contra la propagación del virus, existen algunas precauciones que podemos tomar para ayudarnos. Existen dispositivos con probada eficacia contra las especies de Aedes aegypti transmisores del virus, que pueden ayudarnos a minimizar el riesgo de picaduras y, en la medida de lo posible, a protegernos de estas enfermedades. Por otro lado, es importante tener cuidado con cualquier recipiente con agua estancada donde puedan proliferar los mosquitos, como piscinas, macetas o platos de agua. - La gravedad del virus viene dada por las posibles complicaciones neurológicas y malformaciones en fetos de gestantes, aunque aún no se ha comprobado la relación causal. Además, también se refería a la relación entre el virus y el desarrollo del síndrome de Guillain-Barre en personas infectadas, una enfermedad que provoca parálisis de diferentes niveles. Actualmente existe poca información científica sobre la enfermedad, ya que los estudios se encuentran en una fase inicial. Por tanto, es importante no entrar en pánico. Sin embargo, la opción más inteligente es tomar precauciones y acudir a los mejores especialistas del sector, para que ayuden a protegerse de las picaduras, minimizando los riesgos en la medida de lo posible.

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